Petit Lexique Uchronique

PETIT LEXIQUE UCHRONIQUE

(à l'usage des néophytes et des autres)

Écouter une conversation entre deux lecteurs féru d'uchronies peut être déstabilisant pour un néophyte en la matière. D'ailleurs que signifie ce mot ? S'agit-il d'un ancien mot latin désignant une boisson ? D'une exclamation employée par Sir Francis Drake en contemplant l'Invincible Armada après qu'il ait rendu cette formule caduque ? Eh bien non ! Grâce à ces quelques notions essentielles vous pourrez briller en société et détendre l'atmosphère ! Toute réclamation sera considérée comme nulle et non avenue.

Uchronie : le mot est construit sur la même racine que le mot utopie : U = Non ; Topos = Lieu. Donc U = Non ; Chronos = Temps. L’utopie désigne un lieu imaginaire. L’uchronie une histoire imaginaire, où plutôt qui n’a pas eu lieu mais qui aurait pu arriver. En anglais on utilise plutôt le terme d’Histoire Alternative (Alternative History). La formule « Et si… » suivi d’un évènement historique qui a divergé (par exemple Napoléon à gagné à Waterloo, ou les nazis ont gagné la Seconde Guerre mondiale) permet de mieux expliquer ce mot.  

Uchronie personnelle : Le principe de l’uchronie, s’il s’applique généralement à l’Histoire, peut également s’appliquer à celui d’une vie personnelle : Et si j’avais pris une décision différente à tel moment de ma vie : cela l’aurait-il changé ? Ce genre se décline aussi bien en littérature, qu’en vidéo, voire en jeu vidéo. On peut également le mixer avec le monde parallèle et le voyage dans le temps. 

Uchronie de Fiction : Uchronie appliquée à un univers fictif : Et si Luke Skywalker avait raté l'étoile noire lors de Star Wars épisode IV ? C'est le point de départ de la série Star Wars Infinities, qui revisite les épisodes IV, V et VI en changeant un évènement à chaque fois qui réécrit toute l'histoire. DC Comics a ainsi développé une série, Elseworlds, où elle peut imaginer une autre histoire à ses super-héros. Marvel a développé de son côté What If... où elle revisite certains évènements clés de l'univers Marvel. 

Uchronie de Fantasy : Et si des créatures fantastiques (Dragons, nains, elfes, fées et autres) cohabitaient avec l’humanité? Le monde en eût été changé… Xavier Mauméjean dans Rosée de Feu imagine que les japonais ont des dragons depuis la nuit des temps et les utilisent comme armes vivantes kamikazes à la fin de la guerre du Pacifique.

Uchronie du Futur (ou futur prémonitoire) : Par un coup du sort (voyage dans le temps, prémonition) le héros découvre qu'un sort funeste l'attend et tente de modifier celui-ci, le but du jeu étant de voir si il y arrive... Ou pas ! Comme exemple célèbre, nous pouvons citer Un chant de Noël de Charles Dickens.

Point de Divergence : Evènement fondateur de l’uchronie. Celui-ci est généralement connu de tous (Bataille, mort d’un grand homme, etc.) mais connaît un déroulement différent du nôtre(une bataille victorieuse devient ainsi une défaite) et change de fait l’Histoire. Le point de divergence (ou pdd) est explicite (clairement montré par l’auteur) ou implicite (dans sa dernière œuvre, Rêves de gloire, Roland C. Wagner s’est amusé à présenter toute une série de points de divergence, au lecteur de s’amuser à trouver lequel est le premier). 

Voyage dans le temps : Le concept du voyage dans le temps existe avant l’uchronie. Ce voyage peut aussi bien être l’élément moteur menant à une uchronie, qu’un simple voyage sans réécriture de l’histoire. Le voyage dans le temps peut également créer un monde parallèle au nôtre. Un des exemples les célèbres (et touchant à plusieurs genres) reste la trilogie Retour vers le Futur (films de Robert ZEMECKIS, 1985-1990, avec Michael J. FOX, Christopher LLOYD) la trilogie traitant à la fois de voyage dans le temps, d'uchronie et d'uchronie personnelle ! Vous pouvez respirer à nouveau...

Boucle Temporelle : Lors d'un voyage temporel, il peut arriver que le temps lui-même se détraque et que le héros se retrouve enfermé dans une boucle, revivant continuellement les mêmes événements. Son but consiste alors à trouver le moyen de briser cette boucle. Un exemple célèbre est le film Un jour sans fin (Film de 1993, de Harold RAMIS avec Bill MURAY et Andie MACDOWELL) : Un présentateur météo exécrable se retrouve condamné à revivre la même journée ad vitam eternam jusqu'à ce qu'il trouve le moyen de briser la boucle. 

Monde Parallèle : Monde qui existe « à côté » du nôtre, celui-ci peut être issu 

  • d’un évènement uchronique, 
  • de lois de physique différente : la magie existe et fonctionne, l’électricité ne marche pas, la terre est plate, etc.
  • la géographie et la physique quantique peuvent y être différents : un continent n’existe pas, il y a deux lunes, etc.
  • d’ordre biologique (les dinosaures ont survécu et évolué). 
  • il peut exister des passerelles entre ces mondes : portail physique menant à cet autre monde, ou appareil technologique, ou formule magique permettant d’y accéder. 
  • le but principal de toute personne se retrouvant dans un monde parallèle est de retourner dans le sien… sauf si vous vous y trouvez mieux !

 Steampunk : Steam = Vapeur ; Punk = Punk. Jusque-là tout va bien ! Le steampunk imagine que la révolution de l’information est arrivée plus tôt, en pleine révolution industrielle. A l’origine il s’agit d’une blague de trois auteurs (K. W. Jeter, Tim Powers et James Blaylock) qui ont écrit des romans se déroulant à l’époque victorienne (fin XIXème siècle) mais où la technologie à vapeur aurait été développée à la place de celle du moteur à explosion. Bonne blague par rapport au mouvement cyberpunk, celle-ci dure encore. 

Rétro-Futur : Et si les technologies dont on rêvait dans les années 1930 - 1960 s’étaient développées ? Jet-Pack, voiture volante, base lunaire, fusées, pistolets lasers, désintégrateurs, etc. Un comics comme Fear Agent (2 intégrales, Akileos) devait faire votre bonheur !

BC

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